CORONAVIRUS IMPLICACIONES PARA EL COMERCIO INTERNACIONAL

Puertos (in)seguros

Los fletamientos por tiempo generalmente contienen una garantía que requiere que los fletadores designen un puerto seguro para el barco. La «seguridad» generalmente se refiere a las características físicas del puerto o las condiciones climáticas prevalecientes, pero los peligros para la tripulación en forma de riesgos políticos o enfermedades también pueden hacer que un puerto sea inseguro. Si un puerto no es seguro, los propietarios pueden negarse justificadamente a hacer escala en ese puerto en particular.

Desviación y cuarentena

Uno de los últimos casos del nuevo coronavirus identificado en Singapur involucró a una persona que había servido a bordo de un buque de carga. El buque se aisló posteriormente en el anclaje y pasó por el proceso de desinfección.

Si un miembro de la tripulación no se encuentra bien o se sospecha que porta el virus, esto podría provocar desviaciones y / o cuarentena.

Fuerza mayor

Los contratos de comercio internacional y las partes contratantes suelen contener una cláusula de fuerza mayor que rescinde el contrato o excusa a las partes del cumplimiento de sus obligaciones ante la ocurrencia de un evento extraordinario fuera del control de cualquiera de las partes.

Desde la perspectiva del derecho consuetudinario, si se desencadena un evento de fuerza mayor dependerá, por supuesto, de la redacción de la disposición y de los hechos relevantes. Una cláusula detallada de fuerza mayor puede declarar eventos como cuarentena, restricciones de entrada y salida, restricción de príncipes, gobernantes o personas, epidemias y cierta interrupción del transporte terrestre y costero como eventos de fuerza mayor. Si es así, la cláusula puede activarse si existen circunstancias relevantes, por ejemplo, si un puerto está cerrado o la carga no puede llegar al puerto de carga debido a restricciones o interrupciones del transporte, o si existe una epidemia.

Cláusula de enfermedades infecciosas o contagiosas de BIMCO

Algunos contratos también pueden incluir la cláusula de enfermedades infecciosas o contagiosas de BIMCO. La cláusula se lanzó en 2015 en respuesta al brote del virus del Ébola en África occidental. Viene en versiones de fletamentos de tiempo y viaje.

Eventos menores / problemas

Los eventos / problemas menos serios y las demoras que causan son quizás los más difíciles de tratar. Por ejemplo, un barco puede enfrentar demoras debido a controles de inmigración o de salud porque emplea a una tripulación china pero no se impone ninguna restricción de cuarentena.

Es poco probable que un incidente de este tipo desencadene cualquiera de las disposiciones o principios anteriores, pero sin embargo podría dar lugar a disputas entre los propietarios y los fletadores sobre la contratación fuera de servicio o la ejecución de tiempo libre o demora. Resolver estos asuntos implicará invariablemente un análisis detallado del contrato y los hechos relevantes.

Es probable que el nuevo coronavirus provoque dificultades operativas grandes y pequeñas para las empresas de la industria marítima y de comercio. Negociar y resolver estos asuntos con éxito implicará una cuidadosa consideración de los términos contractuales relevantes y todos los hechos anexos.

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