Óscar Álvarez es un hombre de bajo perfil que ha sabido hacer fortuna en los santanderes. En 2012 se hizo con el leopardo y no ha descansado hasta verlo campeón

Hasta este 2024, el máximo logro del Atlético Bucaramanga en la primera división del fútbol colombiano había sido la clasificación a la final del torneo de 1997. En ese entonces, de la mano de Carlos Mario Hoyos, el mítico lateral del Deportivo Cali, el leopardo se enfrentó al poderoso América de Cali para definir el título; pero pecó por novato y terminó perdiendo, goleado, en la gran final. Ahora, 27 años después, esa posibilidad se hizo una realidad; y aunque el mayor esfuerzo fue de los jugadores y la dirección técnica, tras bambalinas también ha estado Óscar Álvarez Ascanio, el dueño del Bucaramanga.

Aunque es un hombre que se caracteriza por tener un bajo perfil y no dar mucho de qué hablar, desde que adquirió la mayoría de las acciones del equipo santandereano ha estado en el ojo de la opinión pública. A través de sus inversiones, ha logrado que los expertos del fútbol colombiano vuelvan a poner sus ojos en el club, que aunque forma parte de los equipos “históricos”, era el único que nunca había podido conseguir una estrella. Dentro de su “obsesión” por hacer grande al leopardo, ha logrado contrataciones de gran talla como la del mediocampista Sherman Cárdenas, y de técnicos como Hernán Torres y Dudamel, el actual.

¿Quién es Óscar Álvarez Ascanio, el dueño del Bucaramanga?

Óscar Enrique, como es su nombre de pila, nació en la década de 1960 en el municipio de Ábrego, Norte de Santander. De origen campesino, desde muy pequeño aprendió la importancia del trabajo duro en las largas caminatas de 45 minutos que hacía para llegar a la escuela de la vereda El Campanario, donde cursó su primaria. Cuando pasó a secundaria, la travesía no fue distinta y pasó a recorrer 60 km diarios, de ida y de vuelta, para poder tomar clases en el Colegio Integrado Santa Barbara. Allí se graduó en los años 80’s y, con una maleta llena de sueño, voló hasta Bogotá para cumplir su objetivo de ser profesional.

Óscar Álvarez dueño del Bucaramanga - Quién es el dueño del Bucaramanga, un empresario, político e ingeniero que lo compró hace 12 años
El empresario siempre ha visto en el deporte una forma de desarrollo para la sociedad, tal vez por esa razón no pensó dos veces comprar al equipo leopardo. Foto: Yo soy Óscar Álvarez

A la capital arribó con una idea clara: ser ingeniero industrial, y después de muchas horas de estudio, muchas trasnochadas y muchos parciales, en 1993 se graduó de esa profesión en la Universidad Católica de Colombia. Con el cartón debajo del brazo, volvió a su querida Ocaña y empezó a trabajar en distintos emprendimientos que, con el tiempo, lo convertirían en uno de los empresarios más prósperos de la región de los santanderes, hasta tal punto, de poder comprar un equipo de fútbol, otra de sus grandes pasiones.

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El “duro” de la gasolina en los santanderes

Aunque las actividades económicas de Óscar Álvarez Ascanio son como él, de bajo perfil, algunas investigaciones han dado cuenta del gran número de compañías que están a nombre de él y de su familia. En un artículo publicado por ‘La Silla Vacía’ en julio de 2019, las periodistas Ana Léon y Jineth Prieto develaron que el dueño del Bucaramanga también es un próspero empresario gasolinero en Santander, Norte de Santander y el sur del César, pues, junto a sus familiares, para esa época, tenía 37 estaciones de servicio en dichos departamentos.

Según la investigación, los inicios del empresario en el mundo de las bombas se dieron en 2002, cuando fundó la Estación de Servicio Centro en Bucaramanga. Cinco años después, creó Exicentro y con el tiempo se fue expandiendo hacía Piedecuesta, Girón, Cúcuta, San Alberto, Ocaña y su tierra natal, Ábrego. Aun así, la gasolina no ha sido su único negocio, pues también ha incursionado en el mundo de la maquinaria, bolsas de empleo, fundaciones y hasta la política.

Óscar Álvarez dueño del Bucaramanga - Quién es el dueño del Bucaramanga, un empresario, político e ingeniero que lo compró hace 12 años
Según la página oficial del empresario, este ha impulsado y logrado desarrollar distintos proyectos empresariales que han generado empleo para más de 1.000 familias. Foto: Yo soy Óscar Álvarez

En el año 2023, en medio de las elecciones regionales, el empresario nortesantandereano se postuló como candidato a la Alcaldía de Ocaña, teniendo como baluarte de campaña el desarrollo del deporte en el municipio. Con el eslogan “El gerente pa’ la gente”, Álvarez logró obtener 2.104 votos, 3,79% de los sufragios, lo que significó una dura derrota en sus aspiraciones para incursionar en la política de la región; pero que también lo metió de lleno en el objetivo de revivir a Búcaros.

Su trabajo a la cabeza del Atlético Bucaramanga

La relación de Óscar Álvarez Ascanio con los leopardos inició en el año 2012, cuando decidió comprarle la mayoría de las acciones del club a José Augusto Cadena. Dicho sujeto había sido dueño del Bucaramanga desde 2006; pero por los malos resultados decidió vender y decir adiós. Según datos de la época, la transacción tuvo un valor que alcanzó los 12 mil millones de pesos, aunque fue una cifra extraoficial, y el intermediario fue el histórico arquero de la selección Colombia, Óscar Cordoba.

Desde entonces, el empresario nortesantandereano no ha dejado de trabajar para que Atlético Bucaramanga logre conseguir la primera estrella de su historia, algo que logró este 15 de junio. De su mano, al cuadro leopardo han arribado personajes muy importantes del fútbol profesional colombiano, como el campeón con Atlético Nacional, Sherman Cárdenas, y el técnico ganador con Millonarios, Hernán Torres. Para este 2024, Álvarez, en compañía del presidente del club, Jaime Quintero, contrató a Rafael Dudamel para la dirección técnica, lo que significó la mejor decisión que pudo tomar.

Óscar Álvarez Atlético Bucaramanga - Quién es el dueño del Bucaramanga, un empresario, político e ingeniero que lo compró hace 12 años
En 2019, Óscar Álvarez no solo fichó a Hernán Torres sino que se asoció con Fernando Pabón, dueño de Deporte Total, para crear NewVictory, la marca que vistió al club en ese año. Foto: Atlético Bucaramanga

Ahora, este 15 de junio se volvió la fecha más importante del cuadro santandereano, logró cumplir con el objetivo de su dueño y quedar campeón con el técnico venezolano. Con un resultado de 3-3 en el global y de 6-5 en la definición por penales, los leopardos comieron león en El Campín y, por fin, bordaron la primera estrella en el escudo, la misma que en 1997 se les escapó, aun cuando fueron el mejor equipo del año y del que es considerado el torneo más largo en la historia del fútbol colombiano.

El paisa mundialista con la selección que fue el primero en llevar a Bucaramanga a una final del FPC

Carlos Mario Hoyos estuvo en Italia 90 y, tras su retiro, logró llevar a los leopardos a disputar el campeonato de 1997, su única final hasta que llegó Dudamel

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